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Situada en el noroeste de Bélgica, Gante es una de las ciudades sorprendentes de Flandes, aunque siempre está a la sombra de Brujas. Aunque su historia tiene puntos en común con la ciudad vecina, Gante ha tenido un papel industrial desde el siglo XIX que ha dejado su huella en el aspecto de la ciudad.

De esta manera, en la década de 1980, se sometió a una importante renovación para intentar atraer el turismo, como ya había hecho Brujas: se limpiaron áreas industriales, se limpiaron canales y edificios.

Hoy, Gante es una ciudad dedicada a su universidad, lo que la convierte en uno de los lugares más animados del norte de Europa. Y es que casi el 20% de su población son estudiantes.

Si estás planeando una gira por Bélgica, un viaje a Gante o quizás quieres estudiar allí por un tiempo, estos son los momentos más importantes.

Historia de Gante

Ciudad natal del emperador Carlos V, Gante tiene el mayor número de edificios históricos de Flandes y es más grande que la vecina Brujas. Su posición privilegiada permite que el tren de Bruselas y Brujas se conduzca solo durante media hora.

Se cree que Gante fue fundada cuando Balduino I de Flandes construyó un castillo en el siglo IX para defender las abadías de San Pedro y San Bava de la invasión vikinga.

Durante los siglos XI y XII, Gante se convirtió en un importante centro comercial, principalmente el comercio de lana con los países ingleses. Más tarde, hacia el siglo XV, Gante tendría constantes problemas entre católicos y protestantes.

Ya en el siglo XIX, el rey Guillermo I fundó la Universidad de Gante y construyó el canal Ghent Terneuzen. Así, la ciudad continuó expandiéndose como un importante centro industrial y la población se triplicó.


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¿Qué ver en Gante?

Catedral de Gante

La construcción duró tres siglos y debe su nombre a San Bava, patrón de Gante. Fue construida sobre las ruinas de una antigua iglesia románica de madera (Capilla de San Juan Bautista) cuyas huellas aún se pueden ver en la cripta de la catedral.

La vida del emperador Carlos V está íntimamente relacionada con la historia de esta catedral, pues además de ser bautizado en ella, aportó dinero a su construcción donando una gran cantidad de dinero.

La Catedral de Gante es famosa por sus numerosas obras de arte (altar de mármol barroco, púlpito de roble rocoso, mausoleos episcopales y una de las obras maestras de Rubens “Entrada al monasterio de San Bava”).

Pero sin duda, la más popular de todas es la Adoración del cordero místico de Hubert y Juan van Eyck, fechada en 1432. El precio lo ve 4 euros.


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Castillo de Gante

El castillo de Gante es una de las fortalezas mejor conservadas del continente. Su construcción se inició en el siglo IX y fue utilizada como residencia de los condes de Flandes y como fortaleza defensiva hasta el siglo XIV.

Sin embargo, a lo largo de su historia, ha tenido otros usos como ceca y prisión. En el siglo XVIII se convirtió en una fábrica textil, lo que contribuyó a su progresiva degradación. Esto llevó al hecho de que en el siglo XX el castillo tuvo que ser rehabilitado a fondo cuando el gobierno lo compró.

Hoy puede visitar varias salas del castillo y el Kupa, que ofrecen una hermosa vista de Gante.

Stadhuis

Al igual que el ayuntamiento de Brujas, el ayuntamiento de Gante llama la atención. Además de su importancia administrativa, también se distingue por su arquitectura.: una fachada muestra un deslumbrante estilo gótico tardío de principios del siglo XVI, mientras que la otra es de estilo renacentista inspirado en los palacios italianos.


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Belfort

La captura de vistas aéreas de Gante es algo que no debe perderse. Desde la torre de Belfort, con sus más de 90 metros, coronados con una espada de dragón, se puede ver todo el horizonte de la ciudad.

La UNESCO lo ha declarado Patrimonio de la Humanidad. Fue construido en el siglo XIV como torre de vigilancia y para custodiar los privilegios de la ciudad.

Dentro de la Torre Belfort hay varias salas de exposición con maquetas de la torre, otros dragones que coronaban la torre o la famosa campana de Roland, que avisaba de la llegada del enemigo. La entrada a Belfort cuesta 6 euros.

Iglesia de San Nicolás

Es uno de los emblemas de Gante. Fue construida en el siglo XIII sobre los restos de otro templo que sufrió un incendio. Gracias a las contribuciones de los ricos comerciantes, la ciudad pudo ser reconstruida, por lo que recibió su nombre en honor a San Nicolás, el patrón de los comerciantes.

En realidad, se encuentra muy cerca de Korenmarkt, un mercado donde operaban varios gremios de la ciudad.

Debido al auge del protestantismo en el siglo XVI, se destruyeron pinturas y esculturas dentro de la iglesia de San Nicolás. Para empeorar las cosas, la Revolución Francesa y dos guerras mundiales estuvieron a punto de derrocarlo por completo. Su restauración tuvo que realizarse en la segunda mitad del siglo XX.

Korenmarkt

Como decíamos, Korenmarkt es la plaza donde solía estar el mercado de la ciudad. Hoy en día es uno de los lugares más animados de Gante gracias a sus terrazas y cafés.

En Korenmarkt destacan dos edificios sobre los demás: la citada iglesia de San Nicolás y el edificio de Correos, que mezcla el estilo gótico y renacentista en su arquitectura.

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