Algunos lugares no suelen aparecer en las guías turísticas y, sin embargo, son impresionantes para todos los viajeros de mente abierta y sin prejuicios. Uno de estos lugares se encuentra cerca de la ciudad portuaria de Chittagong en Bangladesh: uno de los astilleros de naufragios más grandes del mundo, un cementerio de nave gigantesca e impresionante.

A lo largo de 18 kilómetros de costa en Bahía de BengalaCientos de barcos llegan aquí en su último viaje cada año. Los trabajadores, trabajando en condiciones miserables, desengancharon los barcos con sus propias manos. El metal extraído es llevado a un horno de fundición y alimentado por una industria que nació en los años 60 y que le reporta al país altos ingresos.

Y todo empezó casi por accidente. En 1960, un ciclón dejó varado un viejo carguero griego en estas costas. El barco no pudo volver a zarpar, por lo que se decidió dejarlo allí. Cinco años después, la empresa Casa de acero de Chittagong Lo compró y logró cortarlo con la ayuda de los lugareños. Este fue el comienzo de una nueva industria para Bangladesh.

Hoy, los barcos moribundos se traen aquí hasta que encallan mar de barro. El aceite y el combustible restantes, así como los productos químicos contra incendios, que se revenden, se eliminan primero. Luego es el momento de las máquinas y los accesorios, y finalmente todo lo demás: no se desperdicia nada: cables, baterías, generadores, botes salvavidas …

El tiempo medio que tarda un barco en desaparecer en Chittagong es de tres meses. Y lo hacen todo a mano, trabajadores que reciben salarios miserables y que hacen su trabajo expuestos a inhalar todo tipo de humos nocivos y al riesgo de descarga eléctrica, aplastamiento por caída de escombros, además de contagiar todo tipo de enfermedades en un ambiente muy antihigiénico.

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