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Basílica de la Virgen de Atocha Imagen a través de un rascacielos

Cerca de la Plaza de Carlos V de Madrid, conocida popularmente como Atocha, se encuentra la Basílica de Nuestra Señora de Atocha. Su historia surge de la devoción a una pequeña imagen de la Virgen traída de Antioquía según la leyenda. Junto a él se encuentra el Panteón de Personajes Famosos en el que están enterrados políticos y personalidades del siglo XIX.

Estos son los dos lugares más interesantes para visitar en la capital española, pero la mayoría de turistas que visitan Madrid pasan desapercibidos. Por eso hoy hacemos un recorrido por la historia de la basílica y el panteón, dos monumentos muy ligados a la élite del país. Puedes venir con nosotros

Basílica de Nuestra Señora de Atoča

Hacia el siglo XI se construyó una primitiva ermita que se deterioró con el tiempo hasta que en el siglo XVI se crearon una gran iglesia y un convento de dominicos. Su promotor fue Fray Juan Hurtado de Mendoza, confesor del emperador Carlos V. Desde entonces, la familia real española ha sentido predilección por la Virgen de Atocha, llegando incluso a convertirse en talismán de las victorias bélicas de Felipe II. Siempre acudía a ella en busca de ayuda divina y le agradecía sus servicios.

En 1643, Felipe IV la proclama protectora de la monarquía española y de la familia real. Así, a principios del siglo XX, la reina regente María Cristina de Habsburg-Lorraine inició la tradición de presentar nuevos príncipes nacidos en la Virgen de Atoche.

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Interior de la Basílica de Atocha

Después del saqueo de las tropas napoleónicas a principios del siglo XIX, el complejo fue reconstruido y, tras la toma, el convento de los dominicos se convirtió en un cuartel para discapacitados. Debido al estado ruinoso que alcanzó hacia 1890, la reina regente María Cristina encargó un proyecto de una nueva basílica de la Virgen Atoche en estilo romano de oriente y ordenó la construcción del Panteón de Personajes Ilustres.

Una guerra civil estallaría en la iglesia cuando fue incendiada, perdiendo todas las obras de arte excepto la imagen de la Virgen de Atochka que anteriormente había estado escondida en una casa privada. No fue hasta una década después que se iniciaron los trabajos de restauración, utilizando parte de los muros ya existentes pero eliminando todos los restos de decoración bizantina.

Hacia la década de los sesenta se construyó el colegio Virgen de Atocha, que presidía una torre campanil independiente y patios de recreo.

La Basílica de la Virgen de Atočka se encuentra en la Avenida Ciudad de Barcelona nº 1 de Madrid.

¿Cómo es la Basílica de la Virgen de Atočka?

Esta basílica tiene una sola nave, capillas laterales y galerías entre los contrafuertes, bóveda rebajada con lunetos y capilla semicircular en la frente. La fachada de la base, de estilo clasicista, está rematada con un frontón triangular, y junto a ella están rodeadas por dos torres con torre de pizarra de “estilo austriaco”. La zona del monasterio con planta en “L” se une a la cabecera, formando un claustro de planta cuadrada.

Panteón de personajes famosos

Figura Flickr S. López Pastor

El Panteón de personajes ilustres responde a dos constantes del cambio de siglo: la arquitectura historicista y la escultura funeraria. El motivo que explica que aquí sea un lugar de enterramiento de nuestros “personajes ilustres” se remonta a 1837, cuando las Cortes Generales votaron un proyecto para convertir la iglesia de San Francisco el Grande en el Panteón Nacional de Personajes Ilustres. Deben ser elegidos por los tribunales cincuenta años después de su muerte. Se han propuesto muchos nombres, rechazando aquellos cuyos restos no se pudieron encontrar (Cervantes, Velázquez, Tirso de Molina, etc.)

Finalmente, este primer panteón fue inaugurado ceremoniosamente en 1869, y contenía los restos de los poetas Juan de Men, Garcilaso de la Vega y Alonso de Ercilla; los militares Gonzalo Fernández de Córdoba (Gran Capitán) y Federico Gravina; El Juez Supremo de Aragón, Juan de Lanuza; los escritores Francisco de Quevedo y Pedro Calderón de la Barca y los arquitectos Ventura Rodríguez y Juan de Villanueva. Sin embargo, años después fueron devueltos a sus lugares de origen, lo que cerró por un tiempo la idea de crear un panteón nacional.

La reina regente María Cristina, viuda del rey Alfonso XII, aceptó la idea en 1890 y decidió destinar parte del área de la futura Basílica de la Virgen de Atočka para este fin. La elección de este lugar surgió debido a que se encontraban enterrados personajes como José de Palafox, Francisco Castaños, Manuel Gutiérrez de la Conche o Juan Prim, por ser directores del cuartel de los Inválidos que en parte de esta valla se hizo posible tras la salida de las tropas napoleónicas españolas.

Tras el fin del Panteón de Personajes Ilustres, los restos de los mencionados fueron trasladados a él en 1901, pero, como sucederá con los de los políticos allí enterrados, muchos han sido reubicados en otros lugares, afirman sus ciudades.

Actualmente, trece personalidades de la historia política y militar española descansan aquí en las tumbas de famosos escultores como Agustín Querol o Mariano Benilliure. Entre los personajes que podemos encontrar están: Ríos Rosas, Cánovas del Castillo, José de Canalejas, Palafox, Castaños, Prim y Concha, entre otros.

El Panteón de los Hombres Famosos se encuentra en la Calle Julián Gayarre nº 3 de Madrid. Abre de martes a sábado de 10 a.m. a las 14. y de las 16h. a las 6 pm. y domingos y festivos a partir de las 22h. a las 3 pm.

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