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La obra del genial arquitecto modernista Antonio Gaudí está íntimamente ligada a Barcelona. Por eso, cuando hablamos de este artista, inmediatamente pensamos en el impresionante Parque Güell, la icónica Sagrada Familia o sus casas modernistas. Sin embargo, Gaudí dejó tres obras fuera de Cataluña: Casa Botines, Capricho de Comillas y el Palacio Episcopal de Astorga. Igualmente hermosa, pero no tan famosa.

Casa Botines abrirá sus puertas al público a partir del 23 de abril tras intensos trabajos de restauración. Esta inauguración permitirá acceder a todo el edificio, actual sede de la Fundación España Duero, algo que nunca antes había sucedido en sus 125 años de historia. Por ello, si tienes pensado escaparte a León, te aconsejamos que visites personalmente esta maravilla arquitectónica con el sello de Antonio Gaudí.

Historia de Casa Botines


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El célebre arquitecto catalán estaba completando la casa episcopal de Astorga cuando Eusebi Güell, su mecenas y amigo, le recomendó dos textiles leoneses para buscar a alguien para construir la sede de su empresa, un edificio de viviendas y un almacén, en el centro de Leo.

Gaudí diseñó un palacio medieval inspirado en el que añadió numerosos rasgos del estilo neogótico. La casa Botines se equipó con cuatro pisos, un sótano y un ático. Colocó las casas de los propietarios en el primer piso y el resto se alquilaría. También reservaba una planta baja para oficinas, y los sótanos se utilizarían como almacén de mercancías para la empresa textil en la que se ubicaba.

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Gaudí quiso dejar su huella personal añadiendo cuatro torres cilíndricas en la parte superior con la parte superior, una estatua de San Jorge y el dragón, y un foso protegido por una valla de hierro forjado en las esquinas.

Las obras se iniciaron en 1892 tras superar una serie de disputas con el Ayuntamiento de León, y la Casa Botines se terminó en menos de un año para asombro de todos. La velocidad con la que se completó el edificio traería controversia a medida que se difundiera el rumor de que no estaba bien construido y eventualmente colapsaría.

Este engaño enfureció a Gaudí porque era un arquitecto de primera y su reputación podía verse empañada. Es cierto que utilizó técnicas constructivas muy innovadoras como las cimentaciones de mampostería de hormigón para construir la Casa Botines. También adaptó el palacio al frío clima leoniano utilizando gruesos muros de piedra caliza y aumentó la iluminación interior a través de grandes ventanas y claraboyas neogóticas.

Para acabar con los rumores antes mencionados, Antonio Gaudí encargó un informe técnico y los ingenieros no encontraron problemas estructurales. Lo que se ha demostrado durante décadas hasta la actualidad.

La importancia del detalle


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Para construir la Casa Botines, Antonio Gaudí estudió varios monumentos de la ciudad para que su obra se integrara a ellos. La Catedral de León estuvo muy influenciada por el arquitecto que colocó fresnos de piedra caliza, ventanas de tres alas y pizarras en la cubierta de estilo leonés y dotó a los elementos interiores de Barcelona muy presentes en su obra.

Apertura al publico

En 1931, el edificio fue adquirido por Caja de Ahorros y Monte de Piedad de León. Fue declarado monumento histórico en 1969 y en 1994 fue restaurado. La planta baja del edificio se utiliza a menudo como espacio de exposición. Abre ahora tres plantas en las que expondrá una parte de las 5.000 piezas que posee, entre pinturas de Casas, Sorolla, Madraz o Tàpies. En una etapa posterior abrirá el resto con la recreación de una tienda de telas y algunas casas. Al hacerlo, esperan obtener un ingreso que les permita ser autosuficientes. Además, será un nuevo destino turístico para visitar en León.

Datos interesantes sobre Casa Botines


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Símbolo de lava

En la puerta de la fachada principal, Gaudí colocó un león de hierro forjado, símbolo de la ciudad, y sobre él una escultura de piedra de San Jorge y un dragón en honor a su Cataluña natal.

Estatua de San Jorge

En la fachada de la Casa Botines encontramos una estatua de San Jorge, patrón de Cataluña y Aragón. La estatua también recibió críticas en León por romper con la iconografía tradicional de San Jorge. El molde de este San Jorge se realizó directamente sobre el escultor Lorenzo Matamali Pignola, y el dragón era muy parecido al que ya se usaba en la Sagrada Familia.

Durante los trabajos de restauración en 1950, los trabajadores descubrieron una tubería de plomo dentro de la escultura, que contenía los planos originales del edificio firmados por Gaudí, un contrato de propiedad, monedas, un certificado de terminación y recortes de periódicos de la época.

Estatua de Antonio Gaudi

Justo en frente de la Casa de Botines se puede ver el edificio junto a su arquitecto. Se trata de una escultura de bronce realizada por José Luis Fernández, que muestra a Gaudí sentado pensativo y tomando notas. Durante una visita a la Casa Botines de León, sentarse en este banco y tomar fotos con Gaudí es algo que todo turista debe hacer.

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