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El Puente de San Francisco es una postal de la ciudad que todo el mundo lleva a casa porque es un destino turístico que es visitado por más de 10 millones de personas al año. Su color inusual y su posición estratégica lo han convertido en un ícono: cineastas, escritores y compositores han creado una leyenda a su alrededor desde su construcción en la Bahía de San Francisco.

De día, de noche y, como casi siempre, en la niebla, esta hazaña de la ingeniería que conecta esta gran ciudad con el condado de Marie, California, es también la más fotografiada.

Es un puente colgante que cruza el estrecho de Golden Gate, un canal de casi tres millas de largo que conecta la bahía de la ciudad con el Océano Pacífico. Antes de su construcción, un ferry operaba con regularidad, pero aparentemente la necesidad de un puente era imperativa. La crisis del 29 retrasó la construcción, pero finalmente comenzó en 1933 y terminó en 1937.

Hoy se puede practicar senderismo o simplemente caminar o andar en bicicleta o hacer turismo. Tiene su propio centro de visitantes con información histórica y venta de recuerdos. Esta oficina está abierta de 9 a.m. a 6 p.m. y a menudo hay exhibiciones interactivas afuera. Se organizan visitas guiadas gratuitas dos veces por semana, los jueves y domingos.


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¿Qué hace diferente al puente Golden Gate?

  • Lleva el nombre del estrecho en el que se construyó. Pero, ¿por qué el Golden Gate? Es que fue bautizada de esta forma por el capitán John C. Fremont hacia 1846, porque le recordaba a un puerto de Estambul llamado Crisoceras o Cuerno de Oro.
  • Su llamativo diseño es obra de varios arquitectos, Irving y Gertrude Morrow, quienes simplificaron las vallas para los peatones, separándolos para que su vista no se oscurezca.
  • Su construcción ha durado poco más de cuatro años desde que comenzó el 5 de enero de 1933, y el puente se abrió al tráfico el 28 de mayo de 1937.
  • Tiene aproximadamente 1.280 metros de largo en su parte colgante sobre las aguas, se cuelgan dos torres de 227 metros de altura, cada una de las cuales tiene aproximadamente 600 mil remaches.
  • Los vientos y las mareas a las que está expuesto su lugar han hecho que los alambres de acero sean demasiado largos para su construcción, lo suficiente para rodear la tierra tres veces. El escepticismo de los ingenieros y ecologistas de la época determinó que estos cables eran cinco veces más resistentes de lo necesario.
  • Al elegir el naranja, se elige el naranja porque combina bien con el entorno natural, ya que el color cálido está en línea con los colores del terreno, a diferencia de los colores fríos del cielo y el mar. También proporciona una mejor visibilidad a los barcos en tránsito.
  • Su apariencia requiere mucho esfuerzo: tienes que tocar tu imagen casi todos los días. El contenido de la solución salina en el aire corroe las partes de acero que lo componen.
  • Tiene seis carriles, tres en cada sentido y otros especiales para peatones y bicicletas. Los peatones y ciclistas pueden cruzar las aceras durante el día. Los días de semana, peatones y ciclistas comparten la acera este, pero los fines de semana, los ciclistas usan la acera oeste.
  • Desde su construcción, ha resistido varios terremotos, como el famoso gran terremoto de San Francisco en 1989. Además, cerró solo tres veces debido a los fuertes vientos.
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