El principal río africano es el Nilo, que ostenta el récord del segundo río más largo del mundo.. Nació en Burundi y tiene dos afluentes principales, el Nilo Blanco y el Nilo Azul. El primero atraviesa la zona de los Grandes Lagos africanos, desde Ruanda, pasando por Tanzania, Uganda y Sudán. Otros pasan por Etiopía y Sudán.
Cerca de Jartum, la capital de Sudán, los canales se fusionan y comienza la parte norte del río que atraviesa Sudán y Egipto. La civilización egipcia ha dependido de su desarrollo del agua de los ríos desde la época faraónica, e incluso hoy las capitales de ese país se encuentran en el valle del Nilo, y dependen de él para proyectos de riego como la presa de Asuán. Su desembocadura forma un delta, depositando sus aguas en el Mediterráneo. Su cuenca hidrográfica cubre aproximadamente el 10% del área africana.

Río congo

El segundo río más importante del continente es el Congo.. Tiene más de cuatro mil kilómetros de largo. Sus aguas y afluentes atraviesan el segundo bosque tropical más grande del mundo después del Amazonas. Brazzaville, la capital de la República del Congo, y Kinshasa, la capital de la República Democrática del Congo, se encuentran a orillas del río, que es fácilmente navegable, especialmente en la parte entre las dos ciudades. Vacía por la desembocadura del Atlántico.

Río Zambezi

El río Níger en África occidental también supera los cuatro mil kilómetros. Nació en Guinea y viaja por Mali, Níger, Benin y Nigeria, desembocando en el gran delta del Atlántico. Es navegable en determinadas zonas y se convierte en un eficaz medio de transporte entre los países que atraviesa. Bamako, la capital de Mali, es un puente fluvial sobre el Níger.

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El río Zambezi se encuentra en el sur del continente. Tiene un poco más de 2500 kilómetros de largo.. Nació en Zambia, atravesando Angola, Zimbabwe y Mozambique, donde desemboca en el Océano Índico formando un enorme delta. Su flujo es ocasionalmente interrumpido por rápidos y cascadas, por lo que es navegable solo en pequeñas partes. Las mayores interrupciones en su curso son las Cataratas Victoria, las más grandes del mundo que han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Sus aguas también se utilizan para producir electricidad.

Río limpopo

En Sudáfrica, el río Limpopo de 1.600 kilómetros de largo atraviesa el país y Mozambique para finalmente depositar sus aguas en el Océano Índico.

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