Shibam

¿Le intriga la fotografía? No pertenece a la gran ciudad occidental diseñada por estudios de arquitectura modernos. Ni en Europa, tampoco en América. Está en un país árabe llamado Yemen, en la Península Arábiga.

La ciudad se llama Shibam y es precisamente por estas construcciones altas que se encontró en la lista Herencia mundial el año pasado. Es una ciudad antigua con varios siglos de existencia, pero se diferencia de otras ciudades medievales precisamente por el principio de construcción vertical. Parece una ciudad moderna, pero fue construida en el siglo XVI.

La ciudad vieja dentro de los muros de Shibam


Shibam 2

Esta ciudad también se llama Shibam Hadramaut Y aunque decimos que en realidad es medieval, su origen es aún más antiguo porque su nombre aparece por primera vez en una inscripción en el siglo III a.C. Fue la capital del reino de Hadramawt, que anteriormente ocupó la región sur de la Península Arábiga y que una vez fue un protectorado británico hasta la descolonización de Asia a mediados del siglo XX.

La antigua ciudad está ubicada en la zona central occidental, cerca del desierto de Ramlat al-Sab`tayn, en el valle. El desierto tiene una extensión de unos 26 mil kilómetros cuadrados de dunas no desarrolladas por las que pasa la carretera que conecta algunas ciudades de esta parte del país. Ciudad de Shibam se eleva desde el borde del acantilado y se encuentra en un punto importante de la ruta de las caravanas del incienso y las especias que atravesaba las llanuras árabes hacia el sur.

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Shibam en la distancia

Es cierto que la UNESCO lo destacó entre sus sitios del patrimonio mundial el año pasado porque tiene una arquitectura verdaderamente única. Después de todo, estos son edificios construidos con ladrillos de barro y no es que sean uno o dos, sino que se cuentan hoy alrededor de 500 y tienen un altura entre cinco y once pisos, y hay una o dos habitaciones en cada piso. No está mal para el Asia medieval, ¿verdad?

Pero, ¿por qué la gente construyó casas como esta hace tanto tiempo? Los historiadores lo dicen este tipo de arquitectura sirvió para proteger a los habitantes de los ataques beduinos, reyes del desierto. Una ciudad fuerte, alta y delgada parece más difícil de atacar, capturar y saquear que una más abierta y ancha. Si bien estas son sus características hoy en día, parece que en un momento tuvo edificios de unos 30 metros de altura.


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Por lo tanto, es por una razón comúnmente conocida como “la ciudad de rascacielos más antigua del mundo” o “Manhattan desde el desierto”. Una belleza inusual y curiosa que, para mantenerla y protegerla de la erosión (recuerde los ladrillos de barro y su colocación en medio del desierto), debe ser tocada con barro fresco todo el tiempo. Muchas capas, por lo que es un trabajo permanente.

En el siglo XIX, los comerciantes llegaron a la ciudad desde Asia y la reconstruyeron, y desde entonces se ha expandido en el lado sur para casi formar un nuevo suburbio llamado al-Sahil. Pero el abandono de la antigua protección contra inundaciones utilizada por los agricultores y la sobrecarga de los sistemas de alcantarillado tradicionales, cuando llegaron los sistemas modernos de suministro de agua, eventualmente trajo muchos cambios y no todos fueron buenos.

Incluso, hace menos de diez años tenía más edificios que ahora. Sucede que en 2008 el valle sufrió una inundación y algunas estructuras colapsaron por el impacto del agua. Y un año después Al Qaeda atacó la ciudad agregando problemas. Pero su hermosa arquitectura ha llegado al siglo XXI con toda su magia: es un trazado urbano rectangular con edificios, calles y plazas.


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Por supuesto tiene una mezquita, antigua, desde los siglos IX al X, y castillo Construido en el siglo XIII, aunque se sabe que la zona estaba habitada antes de la llegada del Islam. Aunque la ciudad ya no es lo que era, el paisaje sigue siendo casi el mismo de hace unos siglos: una ciudad de edificios muy altos al borde del desierto, rodeado de tierras dedicadas a la agricultura. Un sistema económico que ha sobrevivido en el tiempo e incluye la producción continua de ladrillos, una tradición milenaria de la que no hay rastros en otras partes de la región.

Qué los criterios fueron tenidos en cuenta por la UNESCO en honor a la ciudad vieja de Shibama como Patrimonio de la Humanidad? Bueno, hay muchas ciudades fortificadas, pero Shibam es solo una: es él el mejor y más antiguo ejemplo de un asentamiento urbano planificado y basado en una estructura de varios pisos. Es el ejemplo más exitoso de la arquitectura urbana de Hadrami y emerge de una llanura que a menudo se inunda, por lo que es un verdadero desafío.


Shibam antiguo

Situado entre dos montañas y casi completamente distante de otras ciudadesEs una forma extraña y maravillosa en la que estas personas han conservado su tradición y se han adaptado a un mundo que no siempre es amable. Los edificios de Shibama no removieron el suelo, y la aventura de su construcción y mantenimiento quedó como reflejo de la guerra entre familias poderosas de la región en un período crítico de la historia local, del siglo XVI al XIX, cuando el comercio de riquezas se convirtió en un poder político.

Mejor de todo esta designación de la UNESCO aseguró su preservación. Ya ha sido protegido por varias leyes yemeníes, pero ahora hay un plan de protección urbana que, si se aprueba estos meses, debería ahorrar dinero para durar varios siglos más. El hecho de que sea Patrimonio de la Humanidad obliga a Yemen a dejar las pilas.


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Si te preguntas si hay turistas que vienen a Shibam La respuesta es sí: caminan por sus calles, permanecen en el crepúsculo y toman cientos de fotos y si pueden ingresar a los edificios. No son miles, pero hay personas a las que se anima a viajar a Yemen. Los más aventureros, naturalmente.

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