Teatro Mérida

Al oeste de España se encuentra Mérida, la capital de Extremadura, fundada por los romanos en el siglo I a.C. Aquí se encuentra una de las unidades arquitectónicas más importantes de Europa, parte de la cual es el teatro romano de la ciudad.

Aunque a los romanos no les gustaba mucho el teatro, la ciudad con fama de Mérida tenía que tener un impresionante edificio para obras de teatro. Augusta Emerita (como se le conocía en ese momento) tenía una capacidad de 6.000 espectadores, que en ese momento era muy grande dada la importancia de esta ciudad hispana.

Actualmente acoge cada verano las representaciones del Festival de Teatro Clásico de Mérida. Un encuentro que devuelve el esplendor y la función original para la que fue creado hace un siglo.

Historia del Teatro Romano de Mérida

El Teatro Romano de Mérida fue construido bajo los auspicios de Agripa, yerno de Augusto, entre el 16 y el 15 a.C., a pedido del Cónsul Maca Vipsania Agrippa. Como estaba completamente expuesto a la intemperie, tuvo que repararlo a principios del siglo II durante el reinado del emperador Trajano.

Luego, se montó la fachada actual, que cuenta con tres aberturas por las que los actores ingresan al escenario. Posteriormente, bajo el reinado del emperador Constantino, se introdujo un camino de hormigón que rodea el monumento y nuevos elementos arquitectónicos y decorativos. Había un pavimento de mármol en el escenario de la actuación, así como varias estatuas y tres puertas.

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El Teatro Mérida de Roma tenía una capacidad de 6.000 espectadores. Se dispusieron de abajo hacia arriba hacia la clase social en tres partes de las gradas, que estaban separadas por obstáculos y pasillos y se accedeba por escaleras.

Posteriormente este lugar vivió un largo período de decadencia. Por este motivo fue abandonado y cubierto de arena, de modo que solo se veía la capa superior (summa cavea). Posteriormente, se nombró al teatro romano de Mérida Siete sillas pues según la tradición, se decía que los sultanes moros se sentaban a decidir el destino de la ciudad.

La investigación arqueológica en el teatro comenzó en 1910. Desde 1933 acoge la celebración del Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida, y en 1962 se inició la reconstrucción parcial.. Décadas más tarde, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993.


Teatro Mérida

Distribución del teatro romano de Mérida

El teatro se ubica a lo largo de la muralla y con gran parte de las tribunas apoyadas en el cerro de San Albín, en las afueras dentro del conjunto romano.

Los espectadores del Teatro Romano de Mérida tomaron asiento en uno de los tres sectores de las tribunas existentes, según su clase social: caveas summa, media e ima, que estaban separados por barreras y pasillos.

Cuando se iniciaron las obras de excavación de los restos del teatro en 1910, la capa superior en ruinas era el único saliente de la arena que lo cubría. En el pasado, cuando los arcos de acceso fueron destruidos, solo quedaban en pie siete cuerpos de sus escaleras, lo que llevó a que estas ruinas fueran bautizadas como las Siete Sillas, de las que hemos hablado antes.

Cavea tenía algún lugar ocupado por los caballeros de Emerita Augusta. En la época de Trajano, un espacio sagrado rodeado por una valla de mármol fue modificado y erigido en su centro. Frente a la cueva vemos tres escaleras más bajas y más anchas, donde sacerdotes y jueces disfrutaron del espectáculo.

El espacio semicircular en el que se ubicaba el coro, orquesta, tiene piso de mármol, resultado de una reforma tardía. La escena se cierra con un muro de 30 metros de altura, estructurado en dos cuerpos de pilares en los que podemos ver estatuas de emperadores y dioses deificados, todos elevándose sobre un podio decorado con ricos mármoles.

Detrás de la pared del escenario hay un gran porche en el jardín cerrado por paredes con nichos decorados con estatuas de miembros de la familia imperial. En un principio se interpretó como una biblioteca, pero el descubrimiento de varias estatuas, entre ellas el famoso retrato de Augusto velado por el Pontifex Maximus y otro Tiberio, así como varias inscripciones asociadas al culto imperial, llevaron a interpretar que el sitio estaba destinado a este culto, que luego residiría en Diana. .


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Horarios y entradas

Calendario

  • Del 1 de octubre al 31 de marzo de 9:00 a 18:30 horas.
  • Del 1 de abril al 30 de septiembre de 9:00 a 21:00.

Precios

  • Billete sencillo: 12 € (normal) – 6 € (reducido)
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