Escrito por Daniel Michaels

TOULOUSE, Francia – El CEO de Airbus, Tom Williams, ha pasado los últimos cinco años aumentando la producción para el fabricante de aviones europeo. Ahora, a medida que las aerolíneas retrasan o retrasan los pedidos, deben encontrar un difícil equilibrio para adaptar las fábricas al nuevo escenario sin comprometer la posibilidad de recuperación.

Airbus anunció el viernes que había recibido pedidos de sólo 16 aviones en marzo, en comparación con 54 pedidos en marzo de 2008 y 37 el año anterior. La empresa espera recibir solo entre 300 y 400 nuevos pedidos este año en comparación con los 777 del año pasado, que tenemos que deducir de las cancelaciones del año pasado.

La construcción de aeronaves es tan compleja que ralentizar la producción puede ser tan difícil como acelerarla. Las plantas recientemente optimizadas por Williams para una producción más rápida deberían reducirse sin permitir que el costo fijo por aeronave aumente significativamente.

Decenas de proveedores de Airbus, que suministran todo tipo de componentes, no pueden permanecer en depósitos cerrados llenos de piezas o fábricas sin vender, o se encontrarán demasiado débiles cuando aumente la demanda.

Además, despedir empleados calificados podría causar una pérdida de talento que podría dificultar una posible recuperación. “Dedicamos mucho tiempo a capacitar a nuestros empleados que diseñan y ensamblan aviones, por lo que debemos tener cuidado”, dijo Williams, vicepresidente ejecutivo de programas de Airbus, en una entrevista en la sede de la compañía. Desde 2003, Airbus ha aumentado la producción de aviones en un 60%, hasta un récord de 483 entregas el año pasado.

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Sin embargo, en octubre, la unidad European Aeronautic Defence & Space Co. (EADS) pospuso los planes para aumentar aún más la producción y en febrero dijo que recortaría los envíos de sus populares modelos con 36 pases. a 34 por mes. También anunció que consideraría más recortes.

Airbus y su rival estadounidense Boeing Co., que han anunciado el despido de 4.500 empleados pero mantendrán la producción estable este año, están respondiendo a la crisis global con mucha más cautela que otras grandes empresas industriales. United Technologies Corp., que fabrica equipos para aviones, aires acondicionados y ascensores, dijo en marzo que recortaría el 5% de su fuerza laboral, o 11.600 puestos de trabajo. Caterpillar Inc. anunció más de 20.000 despidos, mientras recortaba la producción y congelaba algunas operaciones de la fábrica.

Las aerolíneas y los representantes de la industria predicen que Airbus y Boeing tendrán que reducir la producción de manera más drástica para evitar fabricar aviones que no pueden encontrar clientes. Douglas Harned, analista de aviación de Sanford C. Bernstein & Co. en Nueva York, un informe publicado el mes pasado predijo que Airbus y Boeing deberían reducir las entregas el próximo año en un 20% de sus planes actuales. Las empresas de alquiler de aviones han pedido recientemente a ambos fabricantes que reduzcan la producción para evitar la saturación del mercado y reducir el valor de los aviones en sus balances.

Representantes de Airbus y Boeing dicen que la construcción del avión es diferente porque los aviones, que cuestan entre $ 50 millones y $ 300 millones, tardan un año en producirse. Como resultado, el ciclo se desarrolla de forma más gradual.

La experiencia de Boeing muestra que los cambios repentinos en la producción pueden ser devastadores. Hace diez años, un fabricante de aviones intentó impulsar la producción en un corto período de tiempo, pero encontró una escasez de piezas y una escasez de personal calificado. La solución de los problemas de producción provocó grandes pérdidas para Boeing, a pesar de que entregó una cantidad récord de aviones. Desde entonces, tanto Boeing como Airbus han intentado evitar grandes saltos de producción.

La legislación laboral europea impide que Airbus despida empleados con la facilidad de un Boeing. Por este motivo, en los últimos años el fabricante europeo ha empleado a un mayor número de trabajadores a tiempo parcial y subcontratistas. Williams dice que si utiliza a estos empleados con menos frecuencia, puede reducir la producción en un 20% sin despedir personal a tiempo completo. La primera reducción que Williams ha aplicado en los últimos meses ha sido en los turnos de horas extra, lo que ha permitido a Airbus satisfacer la alta demanda, dijo el director de 56 años, 37 de ellos dedicados a la producción de motores, motores de aviones y reactores.

La gestión de proveedores es un desafío mayor. Según Louis Gallois, director general de EADS, más del 80% del valor de cada avión Airbus proviene de otras empresas. Algunos de estos proveedores son significativamente más pequeños y financieramente más débiles que Airbus y tendrán más dificultades para lidiar con la crisis, dicen algunos ejecutivos.

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Fuente: WSJ América

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