Volcán Cotopaxi, Ecuador

Normalmente las personas que viajan a Ecuador lo hacen para visitar las Islas Galápagos, el último paraíso de la Tierra. El país andino es todavía poco conocido por el turismo europeo y es una pena porque el continente es de una belleza extraordinaria y tiene mucho que ofrecer.

Hoy sugiero un viaje partiendo de Quito, una subida al Cotopaxi. Es una experiencia que definitivamente recomiendo si viajas a Ecuador. No te decepcionará (si la actividad volcánica lo permite).

La mayoría de las excursiones, como la que describo en detalle a continuación, se pueden hacer partiendo de Quito o Latacunga y regresando el mismo día.

El volcán Cotopaxi (5897 metros sobre el nivel del mar) se eleva magníficamente a solo 50 km de la capital y 35 de Latacunga. Es el segundo volcán más alto del país y uno de los volcanes activos más altos del mundo.


Volcán Cotopaxi y refugio de alta montaña

¿Cómo acceder al volcán Cotopaxi?

Para visitar e ingresar al Parque Nacional Cotopaxi es necesario contratar el servicio de una agencia especializada. Hay que tener en cuenta, y es muy importante, que tanto Quito como el parque nacional están ubicados a una altitud de más de 2500 metros, y el último punto al que pueden llegar los autos o camionetas es de casi 4200 metros. La altitud es un factor a considerar antes de realizar una excursión.

Tenemos que aclimatarnos unos días antes de la subida, porque dejar la ciudad al nivel del mar en Cotopaxi puede perjudicar directamente nuestra salud.

Te recomiendo traer una botella de agua, ropa y zapatos de montaña, guantes y sobre todo: no hagas excesivos esfuerzos. Es una subida fácil pero lenta, a 4200 metros sobre el nivel del mar va muy lento, no corras.


ascenso al santuario del Cotopaxi y volcanes

Están allí dos opciones de acceso principales:

  • Viajar a Transporte público o privado desde Quito / Latacunge hasta la vía de acceso. al parque de la Carretera Panamericana. Una vez allí ya nos encontramos con muchos coches 4 × 4 con los que podemos visitar. Debería haber agencias con derecho de acceso. Sin duda es la forma más barata (alrededor de $ 50 por persona) e improvisada, pero lleva más tiempo. El último punto disponible sin necesidad de permisos o guías especiales es el Centro de Visitantes Cotopaxi.
  • Alquile una ruta desde Quita / Latacunge. Las agencias ofrecen camionetas 4 × 4 con conductor y guía de montaña. El viaje se suele realizar el mismo día e incluye comida y una bicicleta para bajar el volcán. El guía se encarga de dar 4 importantes indicaciones, la historia del volcán y su parque nacional. El costo debería rondar $ 75 a $ 90 por persona.

Yo personalmente recomiendo visitar Quito. Puede ser más caro, pero saliendo a las 8 de la mañana alrededor de las 11, te encontrarás en medio de un parque nacional. Regresará a la ciudad durante la cena. Por otro lado, es 100% recomendable descender Mountain Bike por el volcán.

Se necesitan al menos 2 días para subir a la cima, y ​​la subida al comienzo del glaciar se puede hacer el mismo día.


vista del Parque Nacional Cotopaxi

¿Qué hacer y qué ver en Cotopaxi?

Si el clima y el volcán lo permiten, podrá llegar al último estacionamiento ubicado a 4200 metros sobre el nivel del mar. Allí seguramente notarás un cambio de temperatura y altitud.

El guía nos dirá si las condiciones son óptimas para la escalada y hasta dónde podemos escalar. Es necesario adherirse constantemente a sus recomendaciones.

Desde este punto ya vemos refugio de alta montaña, ubicado a casi 4900 metros sobre el nivel del mar e inmediatamente detrás del imponente glaciar comienza.

Un sendero bien señalizado con un desnivel importante nos llevará a subir los 600/700 metros restantes. En teoría, se debe llegar al refugio en 1 hora u hora y media.


Santuario y Glaciar Cotopaxi

El suelo es naturalmente volcánico y resbaladizo. Muchas veces se dan dos pasos sin querer bajar tres más. Hay que tener paciencia, no correr y progresar poco a poco. Es muy importante beber agua constantemente y aclimatarse a la altura.

Si todo va bien, al cabo de una hora llegaremos a un santuario donde podremos observar unas vistas espectaculares a continuación (parque nacional, laguna y plataforma andina) y por encimaGlaciar y cráter Cotopaxi). Aquí podemos tomar varias decisiones, dependiendo del tiempo disponible, condición física y tiempo:

  • No suba y regrese al estacionamiento.
  • Subida al inicio del glaciar, ubicado a 5.300 metros sobre el nivel del mar. Es una caminata de menos de una hora y se puede realizar tanto si nos quedamos a dormir en el refugio como si volvemos al punto de partida.
  • Sube al cráter. En este caso tenemos que comprobar si podemos subir físicamente las escaleras y por otro lado tendremos que quedarnos a dormir en el refugio, no es posible hacer todo el mismo día.

¡Descenso y exploración en bicicleta de montaña!

Si vinimos con una furgoneta y una bici, Recomendamos completamente regresar del estacionamiento de bicicletas de montaña.. Casi 1 hora de descenso constante desde los 4200 metros hasta los 3500.

Paisajes asombrosos, naturaleza en su máxima expresión durante todo el viaje. Una sensación de libertad difícil de igualar.

El guía le mostrará dónde terminar el descenso. Desde allí puedes explorar todo el Parque Nacional Cotopaxi en bicicleta. Llanuras, lagunas, naturaleza y paisajes frondosos dominarán nuestro paseo.

Cuando termine nuestro recorrido en bicicleta, es hora de volver al punto de partida.


descenso por el volcán Cotopaxi

Para los amantes de la naturaleza, la subida al volcán Cotopaxi es un viaje totalmente recomendable y de fácil acceso si viajas a Quito. Los Andes ecuatorianos son espectaculares y hay rutas para todos los gustos, pero esta es clave.

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